Sabbatical, in het moment leven | Jasper

Nieuws

Sabbatical, in het moment leven | Jasper

28 maart 2023

Er tussenuit, voor langere tijd. De zinnen verzetten. Niet bezig zijn met je werk. De tijd nemen om te reflecteren op je leven. Zo beschrijven drie bedrijfsjuristen die een sabbatical hebben genomen deze periode. Waarom gingen ze op sabbatical, en wat heeft het ze gebracht? In dit interview: Jasper Langezaal, senior legal counsel bij Siemens Nederland en NGB-bestuurslid.

Het fenomeen is uit Angelsaksische landen naar Europa overgewaaid. De oorsprong van de term sabbatical ligt in het Bijbelse sabbatsjaar, elk zevende jaar waarin het land niet bebouwd werd, schulden werden kwijtgescholden en slaven werden vrijgelaten. Het woord sabbat staat voor de zevende dag van de week, de rustdag. Zoveel mensen als er zijn die een sabbatical nemen, zoveel manieren zijn er om daar invulling aan te geven. Een reis maken komt veel voor, en dat is ook wat Jasper Langezaal, Esther van Susteren en Bert de Jonge deden tijdens hun sabbatical, Esther zelfs meerdere keren.

Sabbatical_Jasper_Langezaal (1)

Naar buiten

Jasper Langezaal, wilde er een tijd tussenuit, en graag wat langer dan een gewone vakantie. ‘Ik werkte vijftien jaar bij Siemens en was toe aan een break uit de dagelijkse routine. Meer naar buiten, minder aan het scherm. Ook wilde ik meer tijd aan mijn gezin besteden. Uiteindelijk ben ik vier maanden weg van het werk geweest, deels via vakantiedagen en deels via een onbetaald verlof-regeling. Daarvan ben ik ruim drieëneenhalve week in Italië aan het fietsen geweest.’

Jasper kende Italië redelijk goed, maar niet alle gebieden. Hij reisde naar het zuidelijkste puntje van het land, in Puglia, om van daaruit te fietsen naar Chiusa in het Noorden, een streek waar hij al vaker was geweest. ’Op het idee van Puglia kwam ik onder meer doordat ik het boek ‘Het geheim van Montague’ had gelezen, van Santa Montefiore. Dat speelt zich deels in Puglia af, en dat wilde ik wel eens zien.’

'Een break uit de dagelijkse routine'

Aandacht

Jasper nam zijn eigen racefiets mee en vermeed zoveel mogelijk de drukkere wegen. Hij sliep meestal in kleinere b&b’s, die hij onderweg boekte. ‘Aanvankelijk was ik van plan om tussendoor ook wat dingen te gaan bekijken, als toerist, maar daarvan ben ik teruggekomen. Het leidde af van waar ik mee bezig was: de fietstocht zelf. Het ging mij niet zozeer om de bestemming, maar om de reis er naar toe. Bezienswaardigheden onderweg zijn dan minder relevant, hoewel ik natuurlijk mooie dingen heb gezien. De route liep voornamelijk over de Apennijnen.’

Jasper had weinig verwachtingen toen hij vertrok. ‘Ik had niet het idee dat ik mezelf moest gaan ontdekken, of nadenken wat ik nu écht wil. Ik was en ben heel tevreden met mijn leven en mijn werk. Wat ik zocht is even los zijn van het dagelijkse, meer in het moment zijn, met aandacht voor wat je aan het doen bent. En dat gaat heel goed als je dag in, dag uit aan het fietsen bent, alleen.’

Effectief

Na aankomst in Chiusa kwamen Jaspers vrouw en dochters over voor een vakantie. Het resterende deel van zijn sabbatical bracht Jasper thuis door. ‘Nu was ik nooit die onbekende man die op zondag het vlees snijdt, ik besteedde altijd veel aandacht aan mijn gezin, maar nu was er meer rust. Ik heb de tijd bewust niet vol gepland. In het algemeen ben ik geneigd mijn tijd heel effectief te gebruiken, en dat wilde ik in die periode juist niet. Wat ik heb gedaan? Gewone dingen, een beetje klussen in en rond het huis, met vrienden afgesproken, gefietst, gesurft, nog een keer op vakantie met het gezin. Ik ben weer begonnen met mediteren, wat ik een paar jaar niet had gedaan. Afgezien van verjaardagen van collega’s heb ik geen contact met het werk gehad. Doordat een collega interim was aangesteld om mijn werk over te nemen, voelde ik ook geen druk om toch bereikbaar te zijn. Dat gaf rust.’

Balans

‘Het sabbatical heeft ervoor gezorgd dat ik meer in het moment leef, me niet te snel druk maak. Mindful, om dat cliché maar eens te gebruiken. In balans. Willen we vooral heel hard werken of vinden we andere dingen ook belangrijk? Dat is een vraag die bij mij opkwam. Veel jongeren willen het liefst vier dagen per week werken, ook als ze beginnen. Ondanks dat zie je veel burn-outs bij jongeren. Eerdere generaties wilden juist heel hard werken, vooral als ze net begonnen. Een sabbatical is een uitstekend middel om tot rust te komen, zeker in deze tijd waarin iedereen eigenlijk steeds ‘aan’ staat. Toch moet het niet zo zijn dat je een sabbatical nodig hebt om je pensioen te halen. Dat zou een verkeerde gang van zaken zijn. Dat speelde bij mij ook totaal niet. Je moet je rust door de jaren heen zien te pakken, en een sabbatical gebruiken om dingen te doen waar je anders niet aan toekomt. Ik zou het iedereen aanraden.’

(Tekst: Henriette van Wermeskerken, NGB)

Wie?

Wanneer en wat?

Hoe geregeld?

Jasper Langezaal
Senior Legal Counsel bij Siemens Nederland NV

2022: een maand fietsen in Italië, drie maanden thuis

sabbaticals waren tussen banen door

Esther van Susteren
Bedrijfsjurist bij Stella Fietsen

  • 2006/07: tien maanden reizen door Azië, VS en Canada
  • 2009/10: vier maanden reizen door Azië
  • 2013/14: zeven maanden reizen door Azië en Nieuw-Zeeland

vakantie en onbetaald verlof

Bert de Jonge
Senior Legal Counsel en advocaat bij Enexis

2021: een maand kamperen in een yurt, drie maanden fietsen naar Santiago de Compostela

onbetaald verlof; pensioenpremie werd doorbetaald

Meer lezen over sabbaticals

Boeken

  • D. Aerts e.a., Pelgrims. Onderweg naar Santiago de Compostela, Museum Catharijneconvent, Utrecht 2011
  • H. Vuijsje, Pelgrim zonder God, Contact, 2002
  • J. Hermsen, Stil de tijd. Pleidooi voor een langzame toekomst, De Arbeiderspers, 2010
  • P. de Winter, En binnenkort ben ik even helemaal sabbatical! Ontdek wat een time-out je kan opleveren, Haystack, 2008
  • F. Tromp, Sabbatical, 1999, Vbk Media

Artikelen (online)

Sluiten