Spotlight: Wendeline Ubing

Nieuws

Spotlight: Wendeline Ubing

24 januari 2024

Wanneer en hoe ben je bij het bedrijf waar je werkt gekomen, en wat waren je vorige functies?

‘Solynta groeide van start-up naar scale-up en bereidde zich voor op de wereldwijde marktintroductie van hybride aardappelzaad. Om die groei in goede banen te leiden werden veel vacatures uitgezet. Daaronder die voor de eerste bedrijfsjurist. Daarin lag voor mij de kans om in de wereld van innovatieve hybride aardappelveredeling te stappen. Sinds het eerste contact met Solynta is de aardappel voor mij centraal komen te staan. Tijdens mijn sollicitatie kreeg ik onverwacht de vraag: ‘Je eet toch wel elke week aardappels? Chips telt ook hoor.’

Sinds mei 2022 ben ik legal counsel bij Solynta. In mijn eerdere juridische loopbaan werkte ik meer dan tien jaar voor KeyGene, een agro-biotech onderzoeksbedrijf, waar aan verschillende gewassen onderzoek wordt gedaan. Er staat bij Solynta één gewas centraal: de aardappel. En dat is een stuk spannender dan het misschien op het eerste gezicht lijkt.’

schijnwerper-wendeline-uding-x

Heb je een specifiek aandachtsgebied en wat vind het leukste aspect van je werk?

‘Het werken in een innovatief bedrijf, in het bijzonder in de life sciences sector, geeft mij energie. Het is fascinerend om te leren over onderzoek en veredeling van gewassen. Mijn collega’s, veredelaars en onderzoekers, zijn enthousiast over hun vakgebied en dat leidt vaak tot interessante minicolleges wanneer ik met hen samenwerk aan bijvoorbeeld een contract. Dat bij innovatieve aardappelveredeling ook intellectuele eigendom een rol speelt, maakt het alleen nog maar interessanter.

Omdat ik alle onderwerpen in behandeling krijg, veranderen mijn aandachtsgebieden mee met waar de onderneming op een bepaald moment het meest behoefte aan heeft. Tijdens een investeringsronde ligt de nadruk op het ondernemingsrecht, bij onderhandelingen over samenwerkingen op het verbintenissenrecht en er komen ook bijzondere rechtsgebieden langs zoals de regels voor biologisch materiaal en genetische bronnen. Bij sommige aandachtsgebieden komt specialistische kennis kijken waarvoor ik experts inschakel. Het samenwerken met specialisten maakt die dossiers ook interessant en leuk om aan te werken.’

Wat is typerend voor het bedrijf waar je werkt?

‘Het enthousiasme en de geestdrift waarmee aan hybride aardappel wordt gewerkt, kenmerkt het bedrijf. Dat hele kleine aardappelzaadje heeft de potentie een grote rol te spelen in het levensonderhoud van boeren en tegelijkertijd een bijdrage te leveren aan een duurzame verbetering van voedselzekerheid. Dat zijn de redenen dat mensen bij Solynta willen werken en zich elke dag weer inzetten om hybride aardappelzaad te verbeteren.’

Kun je een anekdote vertellen van iets dat je meegemaakt hebt tijdens je loopbaan als bedrijfsjurist?

‘In de eerste maanden bij Solynta werd meteen duidelijk wat het betekent om in een veredelingsbedrijf te werken: een gewas volgt een groeiseizoen en wanneer er bijvoorbeeld geoogst moeten worden is het ‘alle hens aan dek’. Iedereen wordt ingezet. Zo stond ik letterlijk met de voeten in de klei op een proefveld dat met de hand geoogst moest worden. Alle planten werden met de hand uit de ruggen geschept en vervolgens met loof, knollen en wortels zichtbaar neergelegd zodat de veredelaars later op de dag het resultaat konden bekijken.’

Waarin onderscheidt de juridische afdeling van jouw bedrijf zich van juridische afdelingen van andere ondernemingen?

‘De juridische afdeling van Solynta bestaat uit één bedrijfsjurist, dat maakt het klein ten opzichte van andere ondernemingen. Het bedrijf groeit hard en heeft grote ambitie. Ik kijk uit naar het moment dat het legal team kan worden uitgebreid met collega’s met verschillende juridische expertises in een internationale context. Het voordeel van het zijn van de enige bedrijfsjurist is dat we in dossiers snel voortgang boeken doordat het contact met de interne klanten heel direct is en er snel beslissingen worden genomen. Die best practice zou ik willen behouden, ook wanneer de juridische afdeling in de toekomst groter wordt.’

Als je iets in het Nederlandse recht zou mogen veranderen, wat zou dat dan zijn?

‘Op dit moment is dat een hele makkelijke vraag: de doorlooptijd van verandering in regelgeving verkorten. Aardappelzaad is nieuw en bestaat (nog) niet in de regelgeving. Dit levert interessante situaties op bij douane, registratie en markttoegang die zo ik snel mogelijk opgelost zou willen zien. Ook hierin is Solynta een pionier en wordt er vooruitgang geboekt, maar doorlooptijden bij regelgevende instanties zijn een aspect dat niet mag worden onderschat.’

De volgende keer staat Nathalie Zitter, senior legal counsel bij Spinnin’ Records, in de schijnwerper.

Sluiten