Kun je je boodschap niet voor het voetlicht brengen, dan gaat hij verloren

Nieuws

Kun je je boodschap niet voor het voetlicht brengen, dan gaat hij verloren

30 augustus 2022

Sebastiaan ter Wee is Head of Group Legal Digital & Group Chief Privacy Officer bij Aegon NV en sinds september 2020 bestuurslid van het NGB. ‘Privacy raakt elke hoek van het bedrijf’.

Interview Sebastiaan ter Wee

Sebastiaan ter Wee is Head of Group Legal Digital & Group Chief Privacy Officer bij Aegon NV en sinds september 2020 bestuurslid van het NGB. ‘Privacy raakt elke hoek van het bedrijf’.

‘Met mijn team ben ik wereldwijd verantwoordelijk voor advisering en toezicht op het privacybeleid binnen Aegon. Daarnaast zijn we verantwoordelijk voor een deel van de juridische IT-advisering, waarbij het onder meer om grote cloud-contracten gaat. Privacy is een domein dat mij erg aanspreekt. In het eerste jaar dat ik bij Aegon werkte, in 2012, heb ik de Legal digital en privacy domeinen, zoals dat binnen Aegon heet, naar mij toe mogen trekken. Ik vind het interessant omdat er drie dingen samenkomen. Het gaat om domeinen die mijn interesse hebben: data, IT, information security, de cloud, alles wat met digitalisering te maken heeft. Verder is het een terrein waar veel verandering is. Bedrijven veranderen steeds sneller en dat komt vooral door digitalisering, dus wij zitten in het centrum van deze verandering. En tenslotte vind ik het leuk dat privacy ongeveer iedere hoek van het bedrijf raakt. We adviseren horizontaal, verticaal en diagonaal binnen het bedrijf. Het is veel omvattend en complex. Privacy raakt de hele keten van processen, of we nu een nieuw verzekeringsproduct bouwen of onze datahuishouding aanpassen. Het werk van de teams is zowel zichtbaar voor klanten als onzichtbaar.’

Mensenvak

‘Ik begon als advocaat bij Simmons & Simmons en werd daarna advocaat in dienstbetrekking bij Aegon. In die tijd werd ik ook lid van het NGB, waar ik sinds 2014 secretaris van de sectie mededingingsrecht ben. Het NGB is een mooie vereniging waar mensen elkaar ontmoeten, kennis opdoen en netwerken bouwen. We zien dat veel advocatenkantoren en bedrijven bereid zijn iets voor het NGB te doen, daardoor kunnen wij onze leden waardevolle bijeenkomsten bieden. Ik durf wel te stellen dat het NGB midden in de zakelijke en juridische dienstverlening staat. We willen ons de komende tijd nog meer focussen op educatie, waarbij de vraag centraal staat: wat moet een bedrijfsjurist in zijn of haar rugzak hebben om een goede bedrijfsjurist of hoofd van een juridische afdeling te kunnen zijn? Een goede juridische basis, natuurlijk, maar onderschat het belang van soft skills niet. Als je twintig minuten hebt om een boodschap over te brengen aan de board en het lukt je niet, dan heb je een probleem. Het bedrijfsjuridische vak is echt een mensenvak. Je maakt je indruk in de eerste minuut. Kom je binnen met een rechte rug, een glimlach en een helder verhaal? Je boodschap kan nog zo goed zijn, als je hem niet voor het voetlicht kunt brengen gaat hij verloren. Je hebt dus onder andere presentatie skills nodig. En het vermogen om hoofd- en bijzaken van elkaar te onderscheiden. Een helicopterview, business sense. En organisatorische sensitiviteit: wie zit tegenover je, en hoe breng je een boodschap die je gesprekspartner misschien niet wil horen? Hoe ga je om met de bedrijfspolitiek?’

Opleidingen

‘Ik zie het als een taak van het NGB om bedrijfsjuristen bewust te maken van het belang van soft skills, én daar opleidingen voor aan te bieden. We hebben een breed scala aan opleidingen en bijeenkomsten, op verschillende niveaus, ook via de Stichting Beroepsopleiding Bedrijfsjuristen (SBB) en de Senior Legal Counsel Academy (SLCA). De SBB voor beginnende bedrijfsjuristen en de SLCA voor mensen met minimaal tien jaar ervaring. Bieden we genoeg aan voor de junior, de medior en de senior bedrijfsjurist, maar ook voor het hoofd van de juridische afdeling of die General Counsel? Dat willen wij binnen het NGB-bestuur tegen het licht houden en aanvullen waar nodig. De feedback en input van de leden is daarvoor onmisbaar. Ik nodig dan ook iedereen uit om met zijn of haar ideeën en observaties bij ons in de lucht te komen.’

Innovatie

‘Na tien jaar vind ik privacy en digitalisering nog steeds fascinerend, het raakt aan ieder aspect van de business, zoals compliance en het innoverend vermogen van een bedrijf. De veranderingen gaan zo snel dat letterlijk geen dag hetzelfde is. Er wordt een enorme hoeveelheid wetgeving geproduceerd, nationaal en internationaal. Je wordt gedwongen dicht op de bal te zitten. Als sector moeten wij innoveren, zowel aan de productenkant als aan de datakant. Innovatie is in mijn ogen voor iedere bedrijfsjurist een belangrijk onderwerp. Misschien is niet iedereen dit met me eens, maar als advocaten en bedrijfsjuristen zijn we soms een beetje archaïsch. Mijn team bijvoorbeeld adviseert wel over digitale innovatie, maar hoeveel innovatie passen we zelf toe? Een vraag die ik toch met regelmaat in het team bespreek en waar we actie op nemen. Durven we legal design thinking toe te passen? Durven we het aan om de terms en conditions te vatten in een tekening van twee pagina’s, in plaats van tien bladzijden kleine lettertjes? Zo kunnen we het klanten laten zien. Mensen zijn over het algemeen visueel ingesteld, en er zijn veel mensen laaggeletterd. Met zo’n tekening geef je duidelijkheid. En natuurlijk is zo’n tekening juridisch aangevuld met een achterliggend document. Bedrijfsjuristen hebben het altijd druk. We worden in beslag genomen door de waan van de dag en zouden wel wat meer innovatief mogen denken. Daar moeten we onszelf mindspace voor gunnen. Want de bedrijfsjurist moet vooruitkijken, net als het NGB. Ons lustrumcongres afgelopen jaar, met als thema ‘ Digital Counsel: fast forward, future proof’ was daar een mooie exponent van.’

Sebastiaan ter Wee (38) is Head of Group Legal Digital & Group Chief Privacy Officer bij Aegon NV, een wereldwijde instelling in verzekeringen, banking en asset management met meer dan 23.000 medewerkers. Sinds 2020 zit Sebastiaan in het bestuur van het NGB. Met zijn vrouw, General Counsel bij een groot voedingsbedrijf, heeft hij twee dochters, van zes en van één jaar. Sebastiaan woont in Rotterdam.
sebastiaan-ter-wee-002

Sluiten