‘Ik kan me niet voorstellen dat een bedrijfsjurist geen lid van het NGB is’

Nieuws

‘Ik kan me niet voorstellen dat een bedrijfsjurist geen lid van het NGB is’

3 april 2024

Brit Geurts is Senior Legal Counsel bij Philips Benelux. Sinds januari van dit jaar maakt zij deel uit van het NGB-bestuur. Wij vroegen Brit naar haar werk, haar plannen, het NGB en meer.

Brit Geurts‘Sinds mijn afstuderen in 2008 werk ik bij Philips, nu sinds drie jaar in mijn huidige rol. Ik heb eerst in Utrecht gestudeerd en daarna de Nijmegen Law School gedaan, een master die zich richt op het bedrijfsleven. Belangrijk onderdeel daarvan was een stage bij een groot advocatenkantoor of bij een bedrijf. Met name dat laatste leek me interessant, want de advocatuur sprak mij totaal niet aan, vooral het procederen niet. Ik liep stage bij Philips en wist toen dat ik op mijn plek zat. Het bevalt mij goed om deel uit te maken van het bedrijf, in plaats van extern te adviseren. Inmiddels is de rol van bedrijfsjurist nog meer verschoven naar die van businesspartner, die echt vanaf het begin meedenkt. De stage bij Philips mondde uit in een baan. Ik werk nu dus ruim vijftien jaar bij Philips, maar het voelt absoluut niet als één en dezelfde baan, omdat het zo’n grote organisatie is. Ik heb verschillende rollen gehad, werkte op verschillende locaties, in verschillende teams en zelfs in verschillende bedrijven binnen het concern. Je kunt je hier blijven ontwikkelen en steeds nieuwe uitdagingen vinden. Het heeft mij nog geen moment verveeld, en dat gaat hopelijk ook niet gebeuren.’ 

Commerciële oplossingen

‘Tot nu toe heb ik in al mijn rollen vooral aan de verkoopkant gezeten, dus vanaf dat een product op de markt is en de sales begint, en minder aan de productontwikkelingskant. De saleswereld kent strakke deadlines en veeleisende klanten. Die snelle dynamiek, daar houd ik van. Vaak stressvol, maar het geeft ook een kick als een deal gesloten wordt, ik haal er veel voldoening uit. In mijn huidige baan ondersteun ik de Nederlandse verkooporganisatie waar dat nodig is. Grotendeels gaat het om de verkoop van medische systemen zoals MRI-apparaten, CT-scanners, echoapparatuur, monitors, eigenlijk alles wat beeldvormend is, en uiteraard ook steeds meer software-oplossingen. Hoofdzaak is het contract. Het duidelijk formuleren van de afspraken, de uitleg ervan en het oplossen van eventuele problemen naderhand. Ik vind mezelf een risicomijdend jurist. Wij hebben bij onze klanten, vaak ziekenhuizen, met meerdere afdelingen te maken en dan spelen er vaak grotere belangen dan enkel dat ene contract. Ik probeer problemen vrijwel altijd commercieel op te lossen, dus met behoud van de relaties, en dat lukt in 99% van de gevallen. Voor een commerciële relatie is het nooit handig er hard tegenin te gaan. We brengen natuurlijk in beeld waar we juridisch staan zodat we goed voorbereid een discussie ingaan, maar we gaan gelukkig vrijwel nooit naar de rechter. Naast grote medische apparaten verkopen we ook kleinere, huishoudelijke apparaten zoals föhns, tandenborstels en babyfoons. Producten waar de gewone consument veel mee te maken heeft. Dat is weer een hele andere wereld, ook heel leuk.’

Volop mogelijkheden

‘Toen ik begon als bedrijfsjurist heb ik de SBB-opleiding gedaan en ik ben vanaf het begin lid van het NGB. Het leuke is dat je met zoveel verschillende bedrijfsjuristen in aanraking komt. Hier bij Philips hebben we meer dan honderd juristen wereldwijd. Laatst sprak ik bij een NGB-event iemand die de enige bedrijfsjurist was voor meerdere landen. Een totaal andere positie, maar je ziet wel dat veel bedrijfsjuristen met dezelfde vraagstukken te maken hebben. De toegevoegde waarde van het NGB is wat mij betreft dan ook dat je kunt sparren met collega’s die zaken soms heel anders aanvliegen. Daar kun je veel van leren. Bovendien biedt het NGB een geweldige hoeveelheid content aan die zeer actueel is. Het NGB is actief op ESG, ook via Jurist Doet Wat, en AI, relatief nieuwe terreinen waar we allemaal wat van moeten weten. Het NGB biedt volop mogelijkheden, in een mooie mix van online en offline. Ik kan me eigenlijk niet voorstellen dat er bedrijfsjuristen in Nederland zijn die géén lid van het NGB zijn. In mijn beginjaren was ik heel actief binnen het NGB en nu ik in het bestuur zit ben ik dat ook weer. Ik ben trots op het NGB en vind het leuk om mij nu als bestuurslid voor deze mooie club in te zetten.’

Internationaal

‘Een ontwikkeling in het bedrijfsjuridische vak is de toenemende internationalisering, vooral bij grote bedrijven. De voertaal bij Philips is Engels. En hoewel ik nu voor Nederlandse klanten werk, maak ik ook geregeld een contract op in het Engels. Toen ik in 2008 bij Philips begon waren interne bijeenkomsten binnen Legal, zoals jurisprudentiebesprekingen, in het Nederlands, nu is dat standaard in het Engels. Wij hebben steeds meer juristen die geen Nederlands spreken. Sommigen hebben wel in Nederland gestudeerd, maar deden een Engelstalige master, daar zijn er veel van. Laatst ging ik mee op de jaarlijkse Philips Legal ski-trip. Binnen de groep van 35 bedrijfsjuristen waren er zestien nationaliteiten. Dat geeft wel aan hoe internationaal die groep bedrijfsjuristen is. Ik denk dat we er binnen het NGB over na moeten denken in hoeverre we alles alleen in het Nederlands blijven aanbieden. Dat is zeker een aandachtspunt binnen het bestuur.’

Brit Geurts (1983) is Senior Legal Counsel bij Philips Benelux en NGB-bestuurslid. Zij woont met haar man en twee zoons (van zes en van acht) in De Bilt. Brit hockeyt al haar hele leven, nu al vijftien jaar met (grotendeels) hetzelfde team.. Brit is competitief ingesteld en houdt van spelletjes zoals puzzels en Escape Rooms. Zij kijkt graag naar het programma Hunted, waarin voortvluchtigen uit handen van opsporingsdiensten moeten blijven. Ook dat is een puzzel. Brit kookt graag, maar voor uitgebreid koken ontbreekt in deze fase van haar leven helaas de tijd.

 Tekst: Henriette van Wermeskerken

Sluiten