In de Schijnwerper | Marie-Thérèse Kievits

Marie-Thérèse Kievits, Senior Legal Counsel bij Ampelmann Operations BV, vindt dat impact op het milieu en mensenrechten de belangrijkste waarden zijn van deze tijd.

Marie-Therese Kievits

Naam: Marie-Thérèse Kievits
Leeftijd: 42
Bedrijf: Ampelmann Operations B.V.
Functie: Senior Legal Counsel en Compliance Officer

Hoe ben je bij Ampelmann terechtgekomen?

‘In mijn schooltijd werkte ik als koffiejuffrouw in een notariaat. Dat vond ik geweldig – de bloemen, de felicitaties, het enthousiasme. Ik ging rechten studeren en droomde van een eigen praktijk. Eenmaal kandidaat-notaris zag ik dat er weinig over was van het romantische beeld dat ik in mijn hoofd had. Het notariaat was vercommercialiseerd, waarop ik een carrière besloot te wagen als bedrijfsjurist. Vanuit de gedachte: dan kan ik iets bijdragen. Sinds 2009 heb ik als bedrijfsjurist bij verschillende bedrijven gewerkt, zowel grote als kleine. Sinds 2021 werk ik bij Ampelmann, de uitvinder en  producent van een offshore loopbrug die de beweging van de golven compenseert en wordt gebruikt voor het overzetten van mensen op boorplatformen en windturbines. Ampelmann verhuurt en verkoopt de loopbruggen. Het bedrijf is innovatief, de lijnen zijn kort, de snelheid hoog.’

Waarom ben je als bedrijfsjurist op je plek?

‘Het notariaat is best vluchtig, je doet altijd maar één stukje voor de klant, bijvoorbeeld een bv oprichten of een testament opstellen. Als het werk klaar is, zwaai je een keer en hoop je dat je de mensen ooit nog terugziet. Ik vond dat te weinig. Als bedrijfsjurist bij Ampelmann zie ik álles. Ik houd me nog steeds bezig met wet- en regelgeving, zoek veel uit, maar ben ook onderdeel van het grote geheel. Ik ben sparringpartner, klankbord en adviseur in één. Het voelt alsof ik mede de koers bepaal, of in ieder geval voorwaarden schep en informatie verschaf op basis waarvan de vier oprichters de koers kunnen bepalen. Werk dat veel voldoening geeft.’

Op welke momenten voel je je het meest alive?

‘Ik ben graag de juridische huisarts. Ik breng problemen in kaart, bijt me vast in moeilijke dossiers, terwijl ik het grote geheel – de koers van het bedrijf – in mijn achterhoofd houd. Zodra ik het niet meer weet bel ik een specialist. Neem de sanctiewetgeving als gevolg van de oorlog in Oekraïne. Een hot item voor ons, want we hebben Russische klanten. Zonder in detail te treden kan ik zeggen dat ik aan ga van zo’n grote uitdaging, zeker als ik uiteindelijk in staat ben om verschillende scenario’s voor te leggen aan de directie, inclusief voor- en nadelen. Zij maken uiteindelijk de keuze.’

Wat is typisch voor het werkklimaat bij Ampelmann?

‘Eén woord: ondernemerschap. Als gevolg van klimaatverandering is onze loopbrug een spil geworden in een van de grootste opgaven van de afgelopen eeuw: de energietransitie. We krijgen steeds meer aanvragen uit de windsector. Zulke grote veranderingen en krachten vragen om wendbaarheid. De aandrijving van de Ampelmann werkte op dieselgeneratoren, maar de co2-voetafdruk wordt steeds belangrijker bij aanbestedingen. Daarom hebben we in vrij korte tijd een Ampelmann ontwikkeld die volledig draait op elektriciteit van het schip waar de Ampelmann op staat. Om gewicht te besparen is, waar mogelijk, staal vervangen door composiet.’

Waarover heb je je verbaasd in je loopbaan?

‘Ik werkte een tijd voor een Japans bedrijf, dat was een hiërarchisch gebeuren. Op een dag stond ik bij de deur van een overlegruimte met mijn Britse leidinggevende. Toen de Japanse directeur eraan kwam ontstond er een discussie. Want wie moest de ruimte als laatste betreden? De Brit vond: vrouwen eerst. Waarop de directeur zei: ‘Jij bent de manager, dus jij gaat na mij.’ Terwijl ik dacht: laten we in vredesnaam gewoon beginnen. De directeur won, ik ben als laatste gegaan. Bij Ampelmann werk ik samen met collega’s en klanten over de hele wereld. Daarbij heb ik niet alleen te maken met cultuurverschillen, het roept ook de vraag op: welk recht verklaar je van toepassing? Dat is een kwestie van onderhandelen.

Welke recente gebeurtenis heeft indruk op je gemaakt?

‘Over het algemeen verbaas ik me over hoe gedateerd onze wetgeving is. Wetten en regels zijn veelal gebaseerd op onze maatschappij van vijftig jaar of nog langer geleden. Om een voorbeeld te geven: twee afvalbedrijven bedenken iets slims om de impact op het milieu te verkleinen, voortaan rijdt er nog maar één vrachtwagen door de straten. Maar de mededingingswet zegt: je mag geen afspraken met elkaar maken.

Veel bedrijven bedenken goede en slimme oplossingen die bijdragen aan de energietransitie, maar niet zelden houdt de wet het tegen. Dat is heel jammer. Nederland moet zorgen dat de wet de energietransitie beter ondersteunt.’

Wat zou je aan de wet veranderen?

‘Onze wet is grotendeels gebaseerd op eerlijke welvaartsverdeling, op de economie. De impact op het milieu zou, net als mensenrechten, voor moeten gaan. Dát zijn de belangrijkste waarden van deze tijd. Pas als dat geregeld is zal er vrij baan komen voor meer duurzaamheidsinitiatieven.’

Wie staat de volgende keer in de Schijnwerper?

Georg Quak